科技手抄报:动物世界的左撇子

2013-05-24 10:32:13出处:其他作者:佚名

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  最常见的是猫,大多数猫偏向用左前爪捕食,扔一个线团给小猫,它多用左爪去玩。

  另一个有名的左撇子是北极的白熊,这个庞然大物总是用左爪拍死猎物。爱斯基摩人提到“熊的左爪”,意思就是有力和凶残。

  鹦鹉会惯用某一边的爪来剥瓜子吃。

  新西兰奥克兰大学心理系的科学家研究新苏格兰一座岛上的整个乌鸦族群时,意外发现它们都具有右侧优势。这种乌鸦会摘撕树叶,制作一端逐渐尖细的工具来刺戳树洞或树缝,将缝里的昆虫赶出来。把这个岛19个地点所收集到的3,727片树叶拿来研究后,他们发现这些乌鸦都是用右眼观察导引,且以鸟喙右侧摘撕树叶的。这显示它们对右侧的普遍偏好,且这种偏好并不是区域性的生态因素所造成的。这是除了人类以外,在“种”的层次上发现这种动物的操作技巧具有一侧性。

  大象也有“左撇子”。这个有趣的发现,是英国动物学家马丁对亚洲象作行为研究的结果。原来,每头象在日常活动时,都会倾向把鼻子摆向左或右,即每头象都会较喜欢用某一边的肌肉和神经。那么,大象什么时候会倾向把象鼻摆向一边?情况就像其它动物一样,在于该动物所需动作的难度有多高。动作难度愈高,动物便愈会倾向使用某一侧的身体。大象在进行处理食物等难度高的活动时,多半会习惯于把鼻子摆向某一边,但在把食物放进自己嘴里时,因没什么难度,象鼻摆向左右的次数则较平均。

  人类中有九成习惯用右手,那么大象到底是“左撇子”多抑或是“右撇子”多?根据研究,数目各占五成。

  与人类比较接近的猴子和类人猿,惯用前肢的分化就更明显。美国埃莫利大学的研究人员发现,野生黑猩猩和人类一样,平时习惯于用一只手做事。但是与人不同的是,大多数被观察的野生黑猩猩更喜欢用左手。他们研究了生活在坦桑尼亚国家公园里的17只黑猩猩,还特意选择在雨季白蚁活动频繁的40天中对这些黑猩猩进行观察。黑猩猩会把草、小棍等放在通往白蚁巢穴的路上,白蚁爬到上面时,黑猩猩就可以毫不费力地享受一顿美餐。这17只黑猩猩中有12只在钓白蚁时使用左手,而另外那五只中还有一只左右手不分。但这个习惯究竟是后天养成的还是遗传因素使然,研究人员目前还不清楚。

  宠物爱好者们在选宠物时甚至也要考虑宠物的“爪性”。澳大利亚悉尼大学兽医学院一个研究小组在对270只种类不同的狗进行长期观测后发现,狗同人类一样具有生理上的偏侧性。研究显示,15%的狗习惯较多地使用右爪,15%的狗则是“左爪子”,剩下70%的狗没有明显的使用偏好。那些对左爪或右爪缺乏使用偏好的狗容易对声音产生恐惧,也更易于产生孤独焦虑。狗狗对主人非常依赖,许多狗因此患有忧郁症,挑选一只性格开朗的狗做宠物很重要。鉴别狗的“爪性”,剔除那些对左爪或右爪缺乏使用偏好的、也即易产生孤独焦虑的狗,宠物的主人能从他的狗狗获得更多的欢愉。

  判断一只狗是“左爪子”还是“右爪子”是一项专业技术。澳大利亚的科学家发明一种圆筒状的容器,里面盛好狗食。接受测验的狗要吃容器里的食物,就必须用一只爪子按住容器,使之静止不动。每只狗接受100次这样的测验,然后根据这100次内这只狗使用左爪和右爪的偏好,判断这只狗是“左爪子”还是“右爪子”。

  动物的听觉对于发现敌人很重要,许多猛兽有用一只耳伏地睡觉的习惯,也多惯用某一侧耳伏地。观察一下家养的宠物狗,它至今保持从狼进化来的习性,用某一侧耳贴地睡觉。