禁忌及作用 解密木糖醇的真身

2010-05-24 17:10:21出处:太平洋亲子论坛作者:佚名

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  说起口香糖,几乎没有人不知道它。在上个世纪四十年代,口香糖由西方传入中国。也不知从何时起,口香糖和木糖醇成了“连体婴”,甚至木糖醇的名气盖过了口香糖,尽管不少人还不太清楚木糖醇究竟是什么。人们渐渐已经习惯在超市里随手拿一盒木糖醇口香糖,似乎有了它,口香糖由原来的“一无是处”,变成如今的清洁口腔预防龋齿同时还能够减肥的“良药”。

  鉴于木糖醇的优点,它大有取代蔗糖成为第一甜味剂的趋势。它从最早的口香糖已经衍生出了许多其他食品,甚至还有专门的“无糖食品专卖店”,其中商品琳琅满目,不仅有休闲小食品,还有大米、面粉等商品。似乎在食品中加入木糖醇已经成为了一种风尚,为什么木糖醇能享此殊荣,它真有那么神奇吗?

  看上去、吃起来都像糖的东西到底是不是糖?

  几年前,当超市出现木糖醇口香糖的时候,虽然价格比普通口香糖要贵出5倍,但是好奇的顾客们都会顺带买上一盒,尝尝到底是什么味道。咀嚼上一到两块后,会发现味道也是甜丝丝的,和普通口香糖甜味相差无几。再仔细阅读产品包装的说明书后,会发现,据说这种含有木糖醇的口香糖还可以防止蛀牙。于是,经过商家不遗余力的宣传,越来越多的年轻人成为木糖醇口香糖的忠实拥趸。

  “没错,木糖醇和口香糖真是一对黄金搭档。”南京农业大学食品科技学院副教授安辛欣对于木糖醇在食品中的运用有着很高的评价,理由很简单——木糖醇不是糖但却像糖。

  安辛欣告诉记者,木糖醇原产于芬兰,是从白桦树、橡树、玉米芯、甘蔗渣等植物中提取出来的一种天然植物甜味剂。在自然界中,它的分布范围很广,广泛存在于各种果品、蔬菜、谷类、蘑菇等食物之中。

  对于我们的身体来说,木糖醇也不是一种“舶来品”,它本就是我们身体正常糖类代谢的中间体。一个健康成年人即使不吃任何含有木糖醇的食物,血液中也流动着0.03~0.06毫克/100毫克的木糖醇。

  木糖醇学名叫做1,2,3,4,5-戊五醇,从化学的角度来看,属于一种多元醇,而且是多元醇中最甜的一种。纯的木糖醇是白色晶体或呈白色粉末状晶体,如果不是特别说明,无论是看起来还是尝起来,人们都很难将其同蔗糖分辨开来。如果低温品尝效果更佳,其甜度可以达到蔗糖的1.2倍。木糖醇入口后往往伴有微微的清凉感,令人感觉舒服,这是因为它易溶于水,并在溶解时吸收一定热量。

  木糖醇成为糖精的后继者

  在酸甜苦辣咸当中,人们最喜欢品尝的就是“甜头”。但是对于蔗糖,人们却是又恨又爱。爱的理由很简单,因为甜头几乎人人天生都爱。恨的原因也很简单,首先,蔗糖吃多了之后会产生令人头疼的蛀牙问题。

  安辛欣告诉记者,龋齿形成的一个关键就是蔗糖在口腔中遇到了致龋的微生物,它会发酵产酸,酸又腐蚀了牙齿,最后形成了一个龋洞。一直以来,科学家们都在寻找一种可以替代糖的物质。这种物质在营养价值和口感上可以与糖媲美,但它在口腔中却不会发酵产酸。如此一来,因为嗜甜而导致龋齿的几率就会大大降低。

  19世纪70年代,居住在美国的俄国化学家法利德别尔格在这方面有了突破性的发现。他从又黑、又黏、又臭的煤焦油中提炼出甲苯,经过硫酸磺化、五氯化磷和氨处理后,再用高锰酸钾氧化,最后经过结晶、脱水而得到了一种特别甜的白色结晶体。他把它叫做“糖精”,并测出它比蔗糖要甜500倍。

  法利德别尔格立即宣布了他的发明,并在美国获得了专利。后来,这位化学家迁居德国,并在那里建立了世界上第一个从煤焦油中提炼糖精的工厂。糖精就此开始闯入了人们的生活之中,并引领了百年风光。

  上世纪70年代开始,人们渐渐对糖精的安全性产生怀疑。1977年,加拿大的一项多代大鼠喂养实验发现,大量的糖精可导致雄性大鼠膀胱癌。此后,在国际上,糖精的使用受到一定影响,欧美国家糖精的使用量不断减少。

  一直以来,科学家们仍旧在寻找蔗糖的替代品,1931年,德国科学家费歇尔和贝伦物合成了世界上第一类木糖醇,此后,木糖醇渐渐进入了人们的视野。

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